D235◊歷史:人和其他物種的真正區別

2017/10/25
D235◊歷史:人和其他物種的真正區別
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 歷史

大衛·克里斯蒂安是澳大利亞麥考瑞大學的歷史學教授,也是“大歷史”學科的創始人,他認為,歷史應該跳出政治史的範疇,不能光去講軍事和政治,而是要把自然科學和社會科學融合起來,打破學科之間的界限,從整體上來解釋歷史。微軟創始人比爾·蓋茲瞭解到這種研究歷史的方法之後,個人出資給克里斯蒂安,讓他建立了“大歷史項目”,一方面進行研究,另一方面在美國,還有澳大利亞的大學和高中裡進行推廣。

得到“每天聽本書”欄目解讀了克里斯蒂安的作品《時間地圖:大歷史導論》,通過這本書對人類歷史的描繪,我們能看見一個非常清晰的推動人類發展的動力,那就是知識和創新。下面我們就通過一個問題,看看知識和創新是如何推動人類進步的。這個問題就是,地球上那麼多動物,為什麼人類能成為地球的主宰?

有人說是答案是基因,但如果把人和大猩猩的基因進行對比,有98.4%都是完全一樣的,只有1.6%有區別,所以基因差別並沒有那麼大。還有人說是人腦容量比較大,比較聰明,但光靠這個也不夠,歷史上的“尼安德特人”和我們的祖先腦容量是一樣的。但後來尼安德特人就沒留下來,只有我們這一支留下來了。

書裡說,如果只是單獨地那一個人的大腦,和一個大猩猩或者尼安德特人的大腦,來進行對比的話,我們其實沒有太大的優勢。但如果從整個物種的角度看,人類的優勢一下子就顯現出來了:因為人類的大腦可以相互共享信息,交換知識,人類的這個財富叫做“集體知識”。

什麼是集體知識呢?比如,動物學家發現,有些動物也能掌握一些比較高級的知識,不過,動物沒辦法把這類知識保存下來,一旦掌握高級知識的動物死了,這些知識就失傳了。但人類就不一樣了,我們幸運地掌握了一個工具,叫做“符號語言”,簡單理解的話,就是口頭語言和書面文字。我們通過符號語言來傳遞和保存知識,不僅可以再一代人內部共享,也可以在幾代人之間共享。而且,集體知識還有累加效應,就好像在銀行裡存錢,可以一直利滾利,時間越長,掌握的知識越多,知識增長的速度就越快。

所以克里斯蒂安就說, 自然界裡每次出現一個新的複雜事物,都是因為產生了一種新的結構。人類真正的特別之處,不在於我們個體比其他動物有多大優勢,而是我們很幸運地掌握了符號語言,人類社會的結構一下子發生了突變,有了一個連接在一起的集體大腦。這種物種之間相互關聯、相互作用的方式,才是我們和其他物種的真正區別。

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